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芝翫・橋之助・福之助が“芝居小屋”への思い語る「四国こんぴら歌舞伎大芝居」

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第三十四回「四国こんぴら歌舞伎大芝居」製作発表より。左から松竹の安孫子正副社長、三代目中村福之助、四代目中村橋之助、八代目中村芝翫、中村梅玉、琴平町長の小野正人。

第三十四回「四国こんぴら歌舞伎大芝居」製作発表より。左から松竹の安孫子正副社長、三代目中村福之助、四代目中村橋之助、八代目中村芝翫、中村梅玉、琴平町長の小野正人。

4月に旧金毘羅大芝居(金丸座)で上演される「四国こんぴら歌舞伎大芝居」の製作発表が、本日1月24日に東京都内にて開催された。

1985年に初演された「四国こんぴら歌舞伎大芝居」は、1835年に建築された日本最古の本格的芝居小屋・旧金毘羅大芝居(金丸座)にて毎年行われている人気興行。34回目となる今回は、八代目中村芝翫、四代目中村橋之助、三代目中村福之助の襲名披露として、16日間にわたり公演を行う。共演者には、中村梅玉、中村魁春、坂東秀調尾上松也中村児太郎市村橘太郎、中村梅花らが名を連ねている。

会見には、芝翫、橋之助、福之助、梅玉、そして琴平町長の小野正人、松竹の安孫子正副社長が登壇した。小野町長は本公演で披露される6演目のうち、4演目が「こんぴら」での初お目見えとなること、そして第1部の「鞘當(さやあて)」にて、同じく「こんぴら」初登場となる、劇中口上が行われることを見どころとして紹介し、「桜満開の季節に、全国、そして世界から多くの方にお集まりいただきまして、開催できることを楽しみにしてます」と、意気揚々と挨拶した。

19年ぶりの「こんぴら」出演となる芝翫は、「串田和美さんからコクーン歌舞伎のお話をいただいたのも琴平で、琴平にはご縁を感じます。亡くなった(十八代)勘三郎をはじめとしたみんなで夜集まって、『あんな芝居しよう』『こんな芝居しよう』と熱く語ったことも思い出されます。今回、息子共々琴平で襲名の披露ができることを、感謝申し上げます」と頭を下げる。

そろって「こんぴら」初お目見えとなる長男の橋之助と次男の福之助は、観客との距離が近い芝居小屋という空間での芝居に、期待を膨らませている様子。橋之助は「どうしたらお客様に喜んでいただけるのか、どういうことを求められてるのか、1カ月勉強しながら勤めてまいりたいます」と目標を掲げる。さらに橋之助は、橋之助と福之助、そして松也という3人の若手で挑む第2部の最終演目「石橋」について、「お客様に気持ちよく帰っていただけるよう、松也お兄さんの胸をお借りして、弟と3人で若手のフレッシュさを売りに精一杯勤めたいです」と意気込みを語る。福之助も「帰りのお客さまの話題の中に、“福之助”というワードを入れていただけるように勤めさせていただきます」とやる気を見せた。

7年ぶりの「こんぴら」となる梅玉は、「大好きな金丸座。大好きな琴平の町。食事の前にことでん(高松琴平電気鉄道)に乗るんです。夕方の田園風景がすごくいいんですね。今回も毎日電車で往復して、夜は温泉にゆっくり入って、ゆっくりひと月楽しみたいと思います」と穏やかに語り、会見場を和ませた。

最後に芝翫が2016年から始まった襲名披露興行を振り返り、息子たちの成長を「肉体的にも精神的にも、ひと回りもふた回りも大きくなったかな」と評価する。続けて「親としては大したことも教えてないですが」と前置きしながら、「歌舞伎界の素晴らしいところですが、橋之助の場合ですと、梅王丸を(中村)吉右衛門のお兄様に教えていただいたり、福之助の場合ですと(尾上)菊之助さん、(三男の四代目中村)歌之助は(市川)染五郎さんが面倒見てくれたりと、襲名の期間中、周りの先輩方がとてもよく育ててださいました」と歌舞伎界への感謝を語る。続けて「しかしながら、まだまだスタートラインに立ったところですから、今後の精進が大事かと思っております」と襟を正し、息子たちの更なる成長への期待を語った。

「四国こんぴら歌舞伎大芝居」は、4月7日から22日まで香川・旧金毘羅大芝居(金丸座)にて上演。第1部には「江島生島(えじまいくしま)」「鞘當(さやあて)」「魚屋宗五郎(さかなやそうごろう)」、第2部には「鳥居前(とりいまえ)」「鎌倉三代記(かまくらさんだいき)」「石橋(しゃっきょう)」が披露される。

第三十四回「四国こんぴら歌舞伎大芝居」

2018年4月7日(土)~22日(日)
香川県 旧金毘羅大芝居(金丸座)

第1部:「江島生島(えじまいくしま)」「鞘當(さやあて)」「魚屋宗五郎(さかなやそうごろう)」
第2部:「鳥居前(とりいまえ)」「鎌倉三代記(かまくらさんだいき)」「石橋(しゃっきょう)」

出演:中村芝翫中村橋之助、中村福之助、中村梅玉、中村魁春、坂東秀調尾上松也中村児太郎市村橘太郎、中村梅花

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